天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上十六】

16. 信仰基督的帝国的诞生

  耶稣基督所创立的教会在第二和第三世纪的时候已经传遍了罗马帝国,但是在这段时期也经常遭到或大或小、或全国性或地方性的迫害。直到公元三一三年西罗马帝国皇帝君士坦丁和东罗马帝国皇帝利奇尼奥联合颁布'米兰诏书',归还信仰自由给帝国境内各宗教信徒之后,教会才享有太平。史家称帝国承认宗教自由那个时期的教会为'君士坦丁皇帝时代的教会'(Chiesa costantiniana)。

所谓'君士坦丁皇帝时代的教会',是指当时教会与社会的一种新形式的关系,这种关系就是教会与自认为信仰基督的国家融为一体。教会与国家结合之后,很自然便产生很多互相干预和彼此照应的现象。国家在许多事务上必然会介入教会的生活,也等待教会支持国家的意识形态。身为皇帝的人对因着教义信仰问题而发生的社会冲突,必定会出面解决,甚至主动召开教会的大公会议,让教会神长们寻找解除争论的途径。至于教会,则从国家获得经济、财务和法律方面的支助,也借助皇帝的势力来对抗异端和异教徒。

史家们在谈及'君士坦丁皇帝时代的教会'这个名词时,经常带有贬抑的口吻,因为从那个时候起,教会无形中便受到政治和文化的约束,这种约束使基督福音的本质受到污染。教会是由人组成的,人的生活和处理事务的方式很难不受到环境的影响,也很难不利用环境所提供的方便。在欧洲历史的演变中,教会和国家的关系一直处在若即若离的状态中,有时候彼此水乳交融,有时候势同水火。有一部分人以为,第四世纪初叶形成的'君士坦丁皇帝时代的教会'要到二十世纪六十年代天主教召开梵蒂冈第二届大公会议后才结束。从此,教会和国家政权才真正保持安全距离。

其实,第四世纪初期以后教会与国家所形成的新关系也不是单靠皇帝突然颁布一道诏书便立刻产生,而是经过一段相当长的酝酿时期才逐渐形成那种局面,这段酝酿期在君士坦丁皇帝之前便开始,而且延续到他以后。试想,在第三世纪末年,罗马帝国境内某些地区的主教已经采行类似帝国行省行政长官的管理方式来治理教区的事务,这倒不是因为教会和国家负责人士预先考虑和设定了权宜之计,而是因为教会早已经慢慢地普及帝国全境,也进入它所生活的社会文化环境和法律结构中,一旦皇帝对教会有好感,教会的组织结构和活动必然发展得特别迅速,同时,也因为教会发展迅速,社会必定相对地产生变化,这是相辅相成的结果。再说,君士坦丁皇帝只不过宣布宗教自由而已,他虽然对天主教有相当的好感,他的母亲又是虔诚的天主教徒,但是他并没有立天主教为国教,倒是在他颁布'米兰诏书'后六十七年,也就是公元三百八十年,狄奥多西(Teodosio,347-395)皇帝才使天主教成为罗马帝国的宗教。不过我们得承认,君士坦丁皇帝宣布宗教自由是教会生命的一大转捩点。

话说君士坦丁皇帝,他于公元二八零年生于帝国巴尔干半岛梅西亚(Mesia)行省的尼萨(Nissa),父亲君士坦佐.克洛罗(Costanzo Cloro)是西罗马帝国的皇帝,性情温和,对教会怀着宽容的态度,母亲赫勒纳(Elena)是虔诚的基督信徒。公元三一二年君士坦丁皇帝皈依基督,但是皈依的动机和皈依时的状况不很清楚,他本来在家庭中是倾向于信仰一种由多种宗教调和而成的太阳教,是一种一神的宗教思想。君士坦丁二十六岁时由西罗马帝国驻扎在不列颠(Britannia)地区的军队拥为皇帝。当时的罗马帝国有四位皇帝,东罗马帝国和西罗马帝国各有两位。三十二岁那年,也就是公元三一二年,他率领大军在罗马城外泰伯河的米尔维奥桥上大败政敌马森齐奥皇帝的部队,成为西罗马帝国的主人。第四世纪著名史家,巴勒斯坦凯撒勒雅的主教欧瑟伯在他所写的十卷'教会历史'中极度颂扬君士坦丁皇帝统治下的帝国是人间的天国,过去遭暴君压迫的人,如今都已获得自由,教会也一天比一天受到国家更好的礼遇,真是国泰民安,一片盛世。当时的基督信徒都说:君士坦丁皇帝的战胜是个大奇迹,因为他率大军不远千里而来,旅途劳累,军备不良,如何能战胜以逸待劳、丰衣足食、上等装备的马森齐奥皇帝的部众呢?可是他确实把对方打得落花流水,理由是决战之前,君士坦丁突然看到天空出现一支大放光明的十字架,并有字写着:"凭这个标记,你将战胜"。于是,他命人在军旗上画上大十字架,掌旗出征,果然大获全胜。经过这个经验,没有人不相信君士坦丁皇帝是基督信徒。

尽管君士坦丁皇帝被视为基督信徒,也倍受大史家欧瑟伯的赞扬,但是他不像是个好基督信徒,因为他的许多行为令人不敢恭维:他叫人弑杀自己的岳父,也杀害三个姊夫妹夫,杀害自己的妻子和一个儿子。当然,信仰这件事不一定和个人的品德发生必然的关系,历史上有很多穷凶极恶的人都在一夜之间放下屠刀,弃邪归正,终于成了圣贤。君士坦丁皇帝是不是属于这类的幸运者,我们不知道,不过他大概是在公元三三七年五十七岁临死之际才真正领洗入教的。

公元三一三年,君士坦丁以西罗马帝国皇帝之尊,在意大利北部的米兰与东罗马帝国皇帝利奇尼奥(Valerio Liciniano Licinio)达成协议,两人正式瓜分罗马帝国为东西两部,各自为王,同时颁布诏书,承认帝国人民宗教信仰自由的权利,以利社会安定。可是不久之后,两位皇帝开始闹意见,彼此对立,东罗马的利奇尼奥皇帝变卦,又开始迫害基督信徒,西罗马的君士坦丁皇帝甘脆再度东征。当时的人都相信君士坦丁皇帝在进行一次保卫教会的宗教战争。公元三二四年,他的大军势如破竹,击败敌方,把利奇尼奥皇帝给宰了。到此,君士坦丁皇帝俨然成了罗马大帝国的唯一主人。我们可以说,一个信仰基督的帝国从此诞生。

东征得胜的君士坦丁大帝深感帝国东部的重要,于是决定留守东方,因此开始策划建立帝国的新都城。他在梦中得到天主的启示,选定了博斯普鲁斯海峡的小镇拜占廷(Bisanzio)作为新都的地点,开始营建,并取名为'君士坦丁城'。公元三三零年五月三十日举行隆重的定都典礼,典礼的仪式教会的和异教的参半。这座城就是日后所称的君士坦丁堡,今天是土耳其的'伊斯坦布尔'。

君士坦丁大帝迁都东方对日后的帝国和教会有重大的影响,因为整个帝国的重心已从西方的罗马转移到东方,其后每位皇帝对帝国西部的事务不再关心,而且君士坦丁堡开始逐渐吸引以希腊文化为背景的基督信徒的向心力,有取代罗马之势,俨然成了'第二罗马',为后世教会的东西分裂埋下了不幸的种子。

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