天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上十一】

11. 初世纪基督信徒的信仰生活

  基督信仰存在至今已有将近两千年的历史,古今以来,作个基督信徒在内容上并没有什么改变,它要求人接纳基督的福音,并让福音来改变自己的生活。一个人可以在任何地方听到福音的宣讲,也可以在任何地方领受洗礼,然而,作个基督信徒并非孤立存在的事件或现象,他属于一个特定的团体,属于一个新的民族,一个我们所谓的'天主的子民',这个子民团体就是'教会'。

今天我们看到的教会有层次分明的职责,有各种严谨的组织,有固定和一丝不苟的礼节仪式,但这是因应时代的需要而产生的人为规矩。当初耶稣宣讲福音、创立教会的时候,并没有像今天成立一个社团一样,必须拟定一条一条的细节章程,就连宗徒们在五旬节圣神降临当天教会正式诞生后,也没有制定教会章程。不过,天下任何一个团体如果愿意生存,而且长久存在下去,非得一步一步、慢慢地按照它所生存的环境需要,进行必要的组织不可。别的不说,光是信友的聚会就需要场所,而传递信仰也需要培育传递的人和准备后人的心灵来接纳基督透过教会广施的恩宠。再说,基督信徒聚会、举行信仰崇拜礼仪,也需要有一定的规矩程序,否则如何成个体统?于是礼仪规矩也逐渐产生。

话说教会成立初年,基督信徒的聚会都在私人家中举行的。为能容纳很多人,就必须找一个相当宽敞的房子才行。在中东和近东一带,信友们大都利用楼房的顶楼作聚会的场所,因为顶楼比较安静,也比较安全,'宗徒大事录'第二十章第八节记载圣保禄在特洛阿城向民众讲道和掰饼的地方就在一座楼房的楼上。在西方,尤其在罗马,信友一般都在富有教友家庭宽敞的餐厅聚会,举行崇拜仪式,房宅的浴室或世外的游泳浴池就作为洗礼的场所,天气好的时候,也在户外庭院花园间、或在宽阔的公共花园、甚至在公共的坟场墓地举行宗教活动。

第二世纪初年,开始有些教友捐赠自己的房宅作为教会团体聚会和举行礼仪专用的场所。到了第三世纪中叶,才有开始建造圣堂的事。至今有稽可考的最早的一座圣堂建于公元二百五十年左右,位于中东叙利亚幼发拉底河畔的杜拉欧罗普斯(Dura-Europos)城。到了第三世纪末年第四世纪初戴克里先皇帝统治罗马帝国时代,帝国境内已有许多教堂,可是这位皇帝迫害教会的时候,把许多圣堂都摧毁了。

初世纪时代,一个希望成为基督信徒的人都必须经过一番的准备,当时有所谓的'基督信仰的开端'(Iniziazione cristiana)这么一说。那是一段相当长的时期,包括了今天我们所看到的领洗、坚振和领圣体这三件圣事的准备时期。在旧约时代,犹太教有施行浸水礼的作法,耶稣的门徒沿用犹太教的习俗,把洗礼当作开始接受基督信仰的礼节仪式。在犹太教传统中,洗礼具有皈依和净化的价值意义,在基督宗教中,除了皈依和净化之外,洗礼更具有使人因着圣神而重生的意义和价值,这个意义和价值是独一和唯一的,也就是人的一生中仅此一次,而且是一劳永逸的,它使人参与基督的死亡与复活(罗.六,2-11;迦,三,27;哥,二,11-13),就如圣保禄宗徒致罗马人、迦拉达人和哥罗森人的信中所说的一样。所以,一位希望成为基督信徒的人,必须忏悔自己的罪过,身体力行天主的诫命,接纳基督的福音,并宣认自己对救主耶稣基督的信仰。

在过去交通不方便、教会的行政指挥系统不像今天这么集中和有效的时代,准备作一个基督信徒需要相当长的时间,其间所举行的礼节仪式不尽相同。第三世纪罗马致命圣人伊波利托(Ippolito)曾写了一本名叫'宗徒传承'(Tradizione apostolica)的书,书中的记载使后世的人清楚看到那个时代的望教者入教之前应作的准备。一般而论,准备期长达三年,在领洗之前,望教者必须由别的基督信徒介绍给教会当局,介绍的目的在保证接受圣洗的人的认真和诚意。介绍的人就是我们称呼的'代父'或'代母'。在领洗的时候,望教者必须宣誓放弃与敬拜邪神有关的种种行径和不合乎基督信仰伦理道德的生活。

领洗之前,望教者必须接受基督教义和基督信仰伦理道德思想的教育,也就是今天所谓的要理讲授。讲授要理的目的在使那些听过宣讲福音并对福音产生共鸣的人进一步认识信仰的内容。圣伊波利托告诉我们,讲授要理的人可以是神职人员,也可以是在俗教友,但他们都是博学的人。每次要理讲授结束,在场的人都一起祈祷,并由讲授的人行覆手礼。望教准备期结束后,愿意领受圣洗的人的生活行为还得受到一番审核,合格后才可以领洗进教。

领洗的礼节仪式一般都在星期六举行,在这前一天,也就是星期五,望教者和当地部分教友团体要一起守斋祈祷。隔天星期六,所有相关的人作望教准备期最后一次聚会,会中,主教给望教者覆手,为他驱魔,在他脸上吹气,在他头额上、鼻子上和双耳画十字架。接着,望教者整夜祈祷,聆听读经,接受与奉教有关的种种指示。在守夜祈祷结束之前,也就是巴斯卦守夜行将结束之际,便举行真正的洗礼。当领洗的人从水中起来,穿上干净的衣服后,主教再次为领洗的人行最后一次覆手礼,傅最后一次圣油,这便是坚振圣事。于是,领洗的人就开始参与弥撒圣祭,也领圣体。从此,结束了所谓的'基督信仰的开端'的时期。

在古代,领洗进教的新教友在领洗后那几天,通常有穿白色衣裳的习惯。在某些地方教会,新教友还头带用绿色树叶编制成的花冠,并喝奶吃蜂蜜,表示他方才进入天主预许的福地,也就是教会。

昔日,接受圣洗是成年人的事,儿童,不论什么年纪,都可以随着父母受洗;如果双亲已经是基督信徒,则随时可以领洗。不过有很多人不赞成给儿童傅洗,因为他们认为儿童不懂信仰是什么。第二第三世纪最著名的护教作家,北非迦太基(Cartagine)的戴尔都良(Tertulliano,160-220)就写说:“基督信徒并非生下来就是,而是必须变成的”(Non si nasce cristiani, lo si diventa)。

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