天主教历史浅谈

天主教历史浅谈【上十】

10. 罗马帝国第三世纪与最后对基督信徒的迫害

  罗马帝国和耶稣基督可以说是在同一个时代诞生的,经过两百多年的经营,罗马帝国从城邦草创到雄霸天下后,开始顺应人类历史的必然规律,呈抛物线状态地走下坡,边疆地区、尤其是北部多瑙河流域一带,有蛮族入侵的威胁,帝国境内更有内乱,通货膨涨,人口减少,内忧外患交加,帝国惶惶不可终日。为了维系帝国于不倾,皇帝们首先必须铲除那些导致帝国分裂的因素,进而拉拢帝国人民团结一致。为达到这个目的,有个一举两得的办法,那就是倡导帝王崇拜。问题就出在这里:第三世纪初期,帝国境内基督信徒的人数可能已经到达三分之一之众,他们固然忠于帝国和人民,但是要他们崇拜帝王偶像是办不到的事。既然如此,基督信徒即使再忠贞爱国,也很难得到执政阶层的信任。于是罗马皇帝多次在帝国境内颁布打击基督信徒的法令。

公元二百零二年,罗马皇帝塞蒂米奥.塞韦罗(Lucio Settimio Severo,146-211)为了抑制非帝国宗教的发展,于是颁布法令,禁止犹太教和基督信仰在帝国境内传扬,违抗者处以重罚。这一声令下,望教听道理都成了非法的事,而教友也成了军警搜捕迫害的对象。教会初期最著名的殉道者,如北非迦太基的女仆菲利琪大(Felicita)和她的女主人佩尔佩都亚(Perpetua),都是塞蒂米奥.塞韦罗皇帝禁令下的致命者。

公元二百三十五年,皇帝马西米诺(Gaio Giulio Vero Massimino,170-238)为了削弱教会的力量,下令处死神职人员。公元二百四十九年,另一位皇帝德乔(Decio,200-251)受到帝国边境蛮族的威胁,极需要确保一旦敌人入侵,帝国境内人民都能团结一致,抵抗外侮,于是规定国民都要向帝国所敬拜的神祭献,并向有关当局领取祭献的证明文件。这项法令是罗马帝国全面迫害基督信徒的导火线和开端,有许多信徒因此殉道致命,可是也有不少信徒愿意祭献帝国的神明,因为皇帝的那道命令是在教会经过一段相当长的安宁的日子后突然来到的,有一部分的信徒平安惯了,不愿看到自己的信仰生活遇到什么风浪。第三世纪中叶北非迦太基的主教西彼廉(Cipriano,200-258)写说:这些背弃基督信仰的现象深深困扰着北非地区教会团体的生活。

德乔皇帝迫害教会的浪潮过后,教会又恢复平静,可是却因此而发生内部分裂的现象,因为面对那些在教难时期背离教会,而教难过后,又要回到教会的人,当时的教内人士有着不同的意见。

德乔只当了两年皇帝便去世,三个月后,瓦莱里亚诺(Publio Licinio Valeriano,195-260)被军队拥为皇帝。新皇帝希望团结帝国人民,共同对付波斯人,可是在他眼里,帝国境内的基督信徒好像是个陌生的团体一样,令他放不下心。公元二百五十七年,瓦莱里亚诺皇帝下令反对教会神职人员,禁止教会的敬礼活动,不准教友在坟墓地区聚会。次年,二百五十八年,这位皇帝再次下令:凡是拒绝向罗马帝国诸神明祭祀的人,一概处死。迦太基的西彼廉主教、罗马的西斯都二世教宗、以及他的一位执事老楞佐,都在这位皇帝的谕令下殉道的。

瓦莱里亚诺皇帝在公元二五八年第二次下令,要求全国人民祭神并迫害教会之后,便率大军与波斯王萨浦尔一世转战于美索不达米亚和叙利亚等地, 大败,全军投降,被俘,二六零年波斯人把他剥皮,作为战利品示众,死于监狱中。当时基督信徒相信瓦莱里亚诺皇帝的惨死无异是天主的惩罚。隔年,瓦莱里亚诺皇帝的儿子加列诺皇帝颁布谕令,容许宗教自由。从此,教会享受了大约四十年的太平,除了几个地方偶尔发生反对基督信徒的事件外,一般都相安无事。就在这段平安日子,教友的人数大增,尤其是在小亚细亚,许多地方诞生了新的教会团体。

公元二八五年,戴克里先皇帝即位,开始整顿帝国行政,把帝国分为四部分,东西罗马各有两部分,每一部分都有一位皇帝,整个帝国成了四头政治,全国八十六行省分归于十二个行政区。皇帝为了维持庞大的军队和建造巨大的建筑物,开始向人民科重税,并执行高压政策,让百姓屈服。罗马帝国俨然成了专制独裁和警察国家,执法严峻,对皇帝的崇拜也达到巅峰状态,皇帝头戴皇冠,手那权杖,宫廷内部的人必须行朝拜皇帝的仪式。这一来,帝国皇帝成了政治和宗教的领袖,凡是对帝国过去所制定的法律事务质疑的人,都是罪犯,对国家宗教事务表示不同意见的人都受到迫害。公元二九七年,摩尼教徒开始遭殃,后来,基督信徒也无法幸免。

由于帝国享受了四十年的宗教自由,所以教友的人数大增,圣堂也林立,所以帝国军队中不乏基督信徒。戴克里先皇帝当政时,要求人民敬拜皇帝,军人更不能免俗,可是有些基督信徒军人拒绝违反教规,不向皇帝行祭礼,结果招致皇帝的反感。东罗马皇帝之一加莱里奥(Galerio,250-311)认为教会使帝国旧有的传统陷入危险,于是从公元三零三年二月到三零四年二月整整一年间连续发布迫害教会的命令,而且每下愈况,宗教书籍被烧毁,圣堂被拆毁,容忍基督信徒的法律收回成命,全国人民必须向帝国皇帝和神明祭祀,违抗者被送往矿坑劳动,或被处死。

迫害宗教的命令颁布后,并不是帝国境内各地都一致彻底执行,比方说在高卢地区,西罗马帝国皇帝之一君士坦佐.克洛罗(Costanzo Cloro,250-306)只是拆掉几座圣堂,敷衍一番就算了。但在意大利、西班牙和非洲,迫害的行动非常暴虐,不过时期不算太长,从公元三零三年到三零五年而已。可是在东罗马加莱里奥皇帝统治的地区,因为迫害令是他下的,所以迫害教会的行动又残忍,时间又长,为时几乎十年,直到三一三年才结束。这位皇帝不但正面压迫,还传播一些相反基督信仰的假圣经,以扰乱视听。面对基督信徒的困境,当时的犹太教徒表现出一幅幸灾乐祸的冷酷态度。

公元三零六年,戴克里先皇帝的帝国四头政治开始崩溃,帝国皇帝从四位变为七位,而且彼此攻伐,酿成内战。统治高卢和不列颠地区的西罗马帝国皇帝君士坦佐和信仰基督的皇后赫勒纳所生的儿子君士坦丁在那一年即位后,挥军东征,把西罗马帝国每位皇帝一一击倒。公元三一二年,君士坦丁率大军决战马森齐奥(Marco Aurelio Valerio Massenzio,275-312)皇帝部属于罗马都城泰伯河米尔维奥桥(ponte Milvio)上,大获全胜,定下江山,结束多年的内战。

当时曾有基督信徒作家和历史家记载说:君士坦丁皇帝之所以大胜,因为他在决战之前,曾看到天空出现一支大放光明的十字架,并有一行字写说:'凭这个标记,你将战胜'。君士坦丁皇帝看了这个奇异的标记之后,便皈依基督,并叫人把所见到的标记画在他的军旗上,四面八方威风凛凛地上阵,结果把对方打得落花流水。

经过多年的迫害,西罗马帝国的教难终于结束。东罗马皇帝加莱里奥在公元三一一年患了可怕的重病,临死的时候颁布谕令,解除对基督信徒的迫害,但是他的继任人没有遵行。公元三一三年,君士坦丁皇帝和另一位罗马皇帝利奇尼奥(Valerio Liciniano Licinio,250-325)在意大利西北部米兰会面,瓜分帝国为东西两大部分,君士坦丁作西罗马皇帝,利奇尼奥作东罗马皇帝,两人同时对宗教政策达成协议,为了社会公益和安全的问题联合写了一封谕令给东罗马帝国比蒂尼亚省的总督,宣布给帝国境内所有的宗教信徒完全的自由,基督信徒被充公的圣堂应该系数归还。东西罗马两位皇帝在米兰联合写的谕令,就是历史上有名的'米兰诏书'。

'米兰诏书'颁布后,罗马帝国的教难从此结束,帝国境内各宗教都享受平等的地位,不过天主教会很快地便脱颖而出。一个'君士坦丁皇帝的教会'和一个'信仰基督的帝国'从此出现在第四世纪二十年代的历史上。

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