华夏史上的福音踪迹

十、华夏史上首位精修真福:和德理

元朝时,天主教会在中国立足时间很短暂;不过,值得特别介绍的人物,除了孟高维诺总主教外,还有和德理神父。

和德理于公元一二六五年诞生在意大利北部。十五岁时,他进入当时以乞食布道闻名于世的方济会初学,十年后晋铎。在修会中,他以刻己苦呻的精神度修会生活,喜欢在穷乡僻壤间赤足宣讲福音,闲暇时更愿在隐修院隐居。他的为人处事深得人们尊崇,早年就已享有圣人的名声。修会上司曾数度授以重任,他都谢绝了。最后于公元一二九六年奉命出国旅行传教。

最初他在临近的欧洲各国宣道,后来于一三一四年奉命偕同另一会士雅各伯到东方各国远游。他们于离开威尼斯后,穿过黑海,途经西亚和中亚各地,一直来到印度的西海岸。在那里,他们从道明会士手中,领回了两年前在此殉道致命的四位方济会士遗骸;而后再继续前行,往位于印度东海岸的圣多默宗徒墓上朝圣。自此和德理就要开始这一生最重要的路程了。原来他奉派东来最重要的目的是前往中国北京,协助北京总主教孟高维诺的传教事业。

他随着当时来中国贸易的商人,坐船经由马六甲海峡、南中国海来到中国南方的大都市广州登陆。当时天主教在中国,除了设有北京总主教区之外,南方还有一个刺桐教区,主教驻在福建,现在叫做泉州,当时名为刺桐的地方,那里也是当时方济会士在中国南方的传教中心,所以和德理首先来到这里,将四位致命者的遗骸安放在本会的会院。稍事歇息,就正式踏上北京的大路了。秀丽的风光和险峻的山岭,都不能阻止他北上的毅力。抵达北京时,受到孟总主教和当地的方济会士很热烈的欢迎。

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