华夏史上的福音踪迹

四、景教在华的奠基功臣:阿罗本

在中国的历史中,最先将景教传入中土的是阿罗本,但促使景教在中国生根的却是阿罗憾。唐朝的武功在高宗时到达了巅峰。他东征朝鲜,西伐突厥,为他效命疆场的蕃将中,最有名的一位就是阿罗憾。

阿罗憾在唐高宗显庆年间由波斯来到中国,获得高宗的信任,而授与边镇大将军权位,以后又赋予拂林国招慰使的职务,封为位于甘肃兰州上柱国金城郡的开郡国公。

阿罗憾是一位虔诚的景教信徒,他一面为唐朝开辟新的彊业,同时也没有忘记基督徒有宣扬福音的使命,在兵马倥偬之际,仍以宣扬景教教义为己任,所以当时西域各地的景教教务兴盛,阿罗憾当居第一功臣。

阿罗憾不但是位武将,也是工程师,曾召集各地蕃王,合资建造了一座颂德天枢,来歌颂中国历史上唯一女皇帝误则天的功德。这座天枢位于洛阳城端门外:高一零五尺;有八面,每面长五尺;一共用了二百个铜铁:底部是铁象,背负铜龙,并环绕各种怪兽:署名:大周万国颂德天枢,并刻有群臣蕃酋的名字。阿罗憾因为军功显赫,名字被题在麒麟阁,他的肖像也被列在云台阁的武将群像之中。他逝世于西元七一零年,享年九十五岁,葬在建春门外。

阿罗憾在世期间,景教发展得相当顺利,虽然武则天称帝后推崇佛法,优礼佛教。曾有佛教僧人起来攻击景教。幸好武则天女皇帝的朝廷中,不少贤臣对景教相当好感,武将中也有不少信奉景教的胡人,所以武则天对景教,也不敢给予明显的迫害。因此景教发展得相当顺利。

阿罗憾去世两年后,唐玄宗就位,这年年底又有一些读书人起来毁谤景教,教务稍受顿挫,但为时不久。因为随后又有一批能力及声望很高的传教士,陆续来华,使景教复兴;何况玄宗皇帝又开始优礼景教,使得反对景教的读书人,不敢再明目张胆地攻击景教了。

这批来华的传教士中,最有名的是及烈主教。我国的史书中曾有多次提到他:第一次是西元七一四年他住在广州时,结合了当地的一些官吏广造奇器巧异。由此可知及烈是一位熟练的技术人员,并可推知当时广州可能有景教信徒。及烈这次在中国停留不很久,后来大约是从海路返回波斯的。

及烈第二次来华是十八年后,和波斯的入贡使臣一同前来,担任向导和翻译。由于这次使命的圆满成功,使得玄宗皇帝大悦,开始对景教有了较佳了印象,不但礼遇有加,而且委派亲王到景教寺行礼,并下诏书修建景教寺。景教因而又再次开创了新局面,重新获得皇室的眷顾,在中国的发展也再次到达鼎盛。

十能后,玄宗皇帝又命令大将军高力士,把高祖、太宗、高宗、中宗、睿宗五位皇帝的画像,送到长安的景教寺内安置,并赐给绢布一百疋,这是当时景教人士所引以为荣的成果。

西元七四四年,又有另外一位著名的景教传教士佶和来华。玄宗对他非常礼遇。并下诏给他和另外十六位传教士,在庆兴宫内,为玄宗献祭祈祷。

在佶和来华的第二年,景教当局,为了避免和回教及波斯的祆教互相混郩,请求玄宗下诏将波斯景教寺改名为大秦景教寺。玄宗在秋天下诏允准。

玄宗以后的皇帝,对景教也优惠有加,多次表示对对景教的好感和亲密关系。著名的景教碑就是在这教务最发达的时代,公元七八一年,于长安建立的。立碑者景净是位有学识的传教士,当时负责中国教区,曾翻译过景教经书三十卷。立碑以后到武宗下诏迫害宗教的六十年间,景教仍获得政府的好感,能自由发展传教。

景教在唐太宗时由阿罗本传入中国,直到德宗时立景教碑,已历一百四十六年之九,这期间景教发展得很快,日渐一日地,并没遭到太大的迫害。

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