利玛窦神父与中国

一、十六世纪以前的中国与福音传播

  距今四千年以前,世界的大部分地区仍然充满着荒蛮荆棘时,就有少数三、四个民族,已经发展出了他们自己的独特高度文化。中华民族就是其中之一。他们在名为中原的黄淮平原上,不只把物质生活的条件逐渐提升,在精神生活领域中也有很惊人的成长。其难能可贵的是,世上其他古老文明,相继被别的民族摧残、毁灭,中华文化却能一支独秀地历久不衰,绵延亘续,逐渐进步,以迄至今。

我们相信,全能天主是人类历史的主宰。他对这一古老而历久弥新的伟大民族,必定有其特殊的伟大救援计划。虽然天主子耶稣基督没有直接选择中原华夏,,做为自己降生救世的基地,但是,他启示的种子,早在他降世之前就已在这个文明之邦播下了。

上古的夏商周时代,这个民族已经知道,应该以全民族的名义向皇天上帝举行诚敬的祭献;而后春秋战国之际,先秦百家、儒道墨等,也都殊途同归地劝人要活天人一体的生命;接着千余年来,这个民族的所有子民,上自天子,下至庶民,都本着这“天人合一”的最高理想,不断地在自己的人生旅程中,从事“修养工夫”。

这些都是天主在中华之邦的精神生活领域里,播下的启示种子,只要等待那适当的时节,天主所遗的福音启示的培育者前来,撒下适当的肥料,配合天主自己恩宠的甘霖,即可发芽、成长、茁壮。

有人说,第一个来到这片福音田园的耕耘者,是耶稣基督亲自拣选的多默宗徒。历史也告诉我们,唐大宗时代会有一位宣报福音的使者,景教上德阿罗木,率同他的门生弟子,来到长安,推展教务,令福音讯息广场中国境内百余年。又会有教宗特使、若望盂高维诺总主教,于元世祖至元年间来到北京,又曾使福音在中国境内流传了数十年之久。

可是,这些福音启示苗芽的培育者,并未在这块藏有福音启示种子的田园土地上撒下适当的肥料。所以,种子发芽是发芽了,而且还不只一次发芽,每一次发出的苗芽也都稍有成长,只不过得不到适当的施肥,营养不足,发育不良,教难的强烈阳光一照,立刻就被晒焦,干枯死掉了。

所幸,福音启示苗芽的根茎富有坚韧顽强的生命力,天主恩宠普降的甘霖又是丰沛充盈的。虽然,一再抽发的苗芽,一再夭折,被晒焦枯死,但是只要天主再次派遣仆人,前来施肥培育,就可再次发芬成长。

果然,到了明朝神宗万历十一年(公元一五八三年)秋天,又有两位福音的培育者,接受了天主的召唤,从遥远的欧洲渡过重洋,航海途经印度和澳门,来到这块在深处藏有福音启示种子长出很茎的田园土地上。他们首先到达的地点在中国南方广东的肇庆府。他们在那里自己造屋,定居下来。他们真是上主所遣,充满聪明智慧的仆人。他们并不急于决定要如何施肥,施什么肥。他们只是让自己住在那里,学习这个民族的言语、文字和生活方式,尽情地交接朋友,使白己浸润在这伟大文化的熏陶之下,吸取其中的精蕴,这两位培育者就是先贤罗明坚神父及利玛窦神父。他们自建的住屋就是“仙花寺”----第一个在中国境内的天主堂。

他们在中国住下了。一年、两年,五年、十年。其间罗神父于一五八八年奉派返回欧洲,邀请教宗派遣使臣来华,可惜事没办成,又失去回来中国的机会。剩下利玛窦神父并不孤单,天主不断又派遣后继者到来,成了利神父得力的助手。五年、十年,二十年。他们终于找到了适当的肥料,也找到了适当的施肥方法。

因为他们及他们后继者施肥的恰当,在中华文化中埋藏已久的福音根茎,再次发芽、成长,这次可真的茁壮了。四百年来,多少教难在中国发生,基督信仰不但没有消逝反而愈来愈盛,全世界各地炎黄子孙中的基督信徒已超过了五百万人。这是利玛窦及其同伴真知灼见的成果。

您一定希望多了解这一位中国教会先知性的开创者,本书的编撰就是要给他做个简明的小傅,替您描绘出他做为福音传播者的完整风貌。


给读者

为积极响应中国支教团筹备“利玛窦神父来华四百周年”纪念,由胡国桢神父领导、六位同道执笔的“仙花小组”,试着编写了十二篇“利玛窦神父与中国”的短篇文稿。

“仙花小组”是一个以习作为目的的小团体,我们取名“仙花”(“仙”与“仙”同音):一来是为纪念利玛窦神父所建造的“仙花寺’(这是明末中华境内第一座天主堂,是中华教会近代史的起始点);二来是想藉此自勉,希望鞭策自己努力学习,有朝一日能将教会的历史用通俗文字介绍给教友。

今中国主教团传教委员会商请本小组将这十二篇文稿公诸全国教内外同胞,共同分享。我们怀着戒慎恐惧的心情,一再聚会、商讨、修改后,才敢拿来献丑出版,有欠周全之处,还请各位先进不吝指正。

回忆民国七十年十月中旬,一个为响应主教团之呼吁、也愿以“利玛窦神父的使徒精神”为聚会主题的青年教友团体,得知本小组已经写完全部十二篇文稿,微得本小组同意后,利用了这十二篇文稿,作为聚会必读及讨论资料,结果与预期的成效完全吻合,使我们信心倍增。现在,谨将他们的做法笔录如下,做为其它教友团体应用本小册时的参考:

1.聚会前,每位团员在家都事先阅读全部十二篇文稿。
2.聚会时,再请十二位团员分别将各篇重点提出(每人主讲三--四分钟)。
3.然后分组讨论和报告。讨论题目有二:
  A.利玛窦神父的使徒精神对您有什么启示?
  B.利玛窦神父的传教特色有那些?您最欣赏那一点?
4.最后由主持者将传教特色作一综合。

整个过程为时两个钟头左右。团员们都表示很高兴能进一步认识利神父,也愿在平凡的生活中更能具体实现利神父的使徒精神。

我们将小册编写过程及此团体应用本小册聚会的情况报告如上,藉使读者参考。盼中国教会在利神父伟大的精神号召之下,能一心一德,各尽所能,愈显主荣。

仙花小组谨志



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